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New York: Harlem

New York- Harlem

Situato a nord di Manhattan, delimitato dai fiumi Harlem ed Hudson ad est ed ovest e dalla 155° e 96° strada a nord e sud, Harlem è universalmente noto come il quartiere degli afroamericani di New York City.

Fu fondato come città autonoma nel 1600 dagli olandesi con il nome di New Harleem, in onore dell'omonima città nella madrepatria, e divenne in breve tempo un fiorente centro agricolo.
L'espansione demografica che la vicina New York visse intorno alla metà dell'800, nonché i nuovi collegamenti ferroviari con la città, favorirono l'arrivo di coloni irlandesi, tedeschi ed inglesi che, in breve tempo, resero Harlem un luogo estremamente elegante e sviluppato. Tuttavia la grande disponibilità di abitazioni ed i prezzi incredibilmente bassi degli affitti attirarono in questa zona, a partire dalla fine dell'800 e gli inizi del ?900, un gran numero di afroamericani che, pressati dalle difficoltà economiche, lasciavano il sud in cerca di miglior fortuna.

Purtroppo la miseria e l'ignoranza che spesso accompagnava questa gente, unitamente alla crescita esponenziale del tasso di disoccupazione conseguente alla grande depressione del 1929, ed alla mancanza di una seria politica di investimenti, furono causa di un progressivo decadimento del quartiere, sebbene fiorentissima fosse la sua vita artistica; basti pensare che nei suoi locali (celeberrimo il Cotton Club) si esibivano abitualmente artisti del calibro di Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Duke Ellington, facendo di Harlem uno dei più importanti centri mondiali del jazz.

Per fortuna a partire dagli anni '80 l'amministrazione comunale ha cominciato un'importante opera di riqualificazione del quartiere che ha cominciato già a dare i suoi frutti, facendo di Harlem una delle principali mete turistiche di New York City.



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